Его носители - коренной малочисленный народ Сибири - тофалары (тофы), компактно проживающие в Нижнеудинском районе Иркутской области.

Как рассказала заведующая кафедрой языков коренных народов Сибири Восточного института БГУ Елизавета Афанасьева, вопрос сохранности этого языка стоит очень остро. «Мы хотим привлечь к учебе в Бурятском госуниверситете нынешних школьников-тофаларов, из которых подготовить специалистов-языковедов, знатоков культуры тофаларов», - сообщила она.

Для этих целей ученые планируют организовать экспедицию в места проживания этноса в Иркутской области - в Алыгджер, Верхнюю Гутару и Нерху.

«Самих тофаларов, по последним данным, всего около 700 человек. На родном языке из них разговаривают не более 100. Проблема есть. Нужно искать пути ее решения, - отметила Афанасьева. - Мы готовы заняться этим, пойти по пути, начатому крупным специалистом в области сравнительно-исторического монгольского и тюркско-монгольского языкознания Валентином Рассадиным. У нас есть его труды. Они могут стать основой для дальнейшей исследовательской работы в БГУ - единственном в Восточной Сибири вузе, где изучаются языки коренных малочисленных народов Сибири».

«Если удастся воплотить в жизнь эти планы, опасность полного исчезновения редкого языка минует, он будет жив также, как и сойотский, восстановление которого имеет хорошие прогнозы, и уже полноценно живущий эвенкийский, - сказала собеседница. - В XVII веке говорили, что эвенкийский этнос и их язык «умирает». Но в XXI веке благодаря всеобщими усилиям общественников, ученых, языковедов можно сказать, что эвенки возродились. Не только за счет естественного прироста, но и за счет появляющейся у людей национальной самоидентификации».

Справка

Тофалары (тофы) - один из древнейших народов, населяющих северо-восточные склоны Восточного Саянского хребта, исторически занимавшиеся охотой и оленеводством. Впервые этнос упоминается в китайских летописях Вэйской династии V века как племя дубо (туба, туво), проживавшее восточнее Енисея. Примерно в XVII веке Тофалария вошла в состав Московского государства, став пограничной территорией с Китаем. После 1757 года, когда Тува вошла в состав Маньчжурской империи Цин, Тофалария осталась в составе Российской империи.