Первый в истории наблюдения случай произошел в ходе совместной экспедиции специалистов «Заповедного Прибайкалья» и Института экологии и систематики животных СО РАН по неизученному ранее мысу Кобылья голова острова Ольхон. Об этом сообщает пресс-служба "Заповедного Прибайкалья".

Исследователям удалось отловить 11 полевок, одна из которых оказалась беременной. Через день самка родила двух малышей. Специалисты надеются увеличить лабораторную популяцию полевок - среди зверьков попались четыре взрослых самки и два взрослых самца.

- Эксперты считают это новый шаг в исследовании единственного эндемика млекопитающих Иркутской области. «Для понимания причин снижения численности ольхонской полевки ученым необходимы данные по - биологии вида, которые можно получить, изучая зверьков в условиях неволи. Поэтому, вот уже на протяжении нескольких лет, мы пытаемся отловить необходимое количество особей ольхонской полевки для создания лабораторной популяции, - рассказала заместитель директора «Заповедное Прибайкалье» по науке Светлана Бабина.

Наблюдения за полученным потомством позволят изучить особенности поведения и специфическую биологию этого редкого представителя фауны, которая была сформирована длительной изоляцией на острове. До настоящего времени эти данные отсутствовали.

Кроме того, в ходе экспедиции удалось выловить несколько особей полевок с острова Хубын. Изучение генотипа зверьков поможет установить происхождение этой популяции.

Напомним, ольхонская полевка – редкий эндемичный вид, включенный в Красную книгу Иркутской области, обитает на сильно ограниченной площади Прибайкальского национального парка. В последние годы численность популяции полевки неуклонно уменьшается, зверек сильно страдает от растущего антропогенного воздействия в местах своего обитания.