Мечты о путешествиях не дают покоя человеку со времен Одиссея. Поиски новых впечатлений и открытий заставляют эту Землю крутиться. Мы же, дети сибирской зимы, даже не пробовали на вкус настоящие путешествия. Обычные туристские пакеты «все включено» не считались, так как обычный турист не есть странник-путешественник. Нам снилось совсем другое солнце и манило необъятное лазурное море. Средь серых городских домов нас пьянила мысль о свободе. Словно Одиссею, нам хотелось скитаться без цели. Словно Колумбу нам хотелось открывать новые земли. Словно пиратам нам хотелось поставить паруса и мчаться навстречу ветрам свободы, играя в кости с фортуной. Идти всему наперекор и пробовать все удовольствия мира. Прожигать эту жизнь ярко и без ограничений. 

Я крутанулась в своем кресле и решила: «Еду!». Я лечу на Кубу! 

Игра в приключение 

Светлана Потхоева: 

— Триста рабочих дней, триста будней, наполненных однообразным ритмом: дом — работа, дом — работа… Мой маленький город Улан-Удэ, который я безумно люблю, настолько крепко сжимает меня в своих объятиях, что я уже с закрытыми глазами знаю, каким будет следующее движение, знаю его до деталей, знаю, какой он зимой, осенью, весной, знаю, что летом обязательно Байкал, а в обед мы обязательно в «Черчилль»… Этот ритм успокаивал, убаюкивал и шептал, что все хорошо, все рядом… 

Я много читала про путешествия, но не понимала, зачем куда-то идти, что-то искать, за нас везде побывал National Geographic. Турфирмы вовсю предлагали путевки на популярные направления. Но, во-первых, там уже побывал весь мой «Инстаграм» и не было ощущения новизны, во-вторых, пляжный отдых не для меня, бессмысленно греть бока на палящем солнце не хотелось. В том же «Инстаграме» я следила за путешествиями современных кочевников — семьи Ихиритовых. Александр и Екатерина жили на Бали, бросив офисную работу и перейдя на удаленный фриланс. Идея заманчива, но жизнь в тропиках казалась мне пресной. Хотя Ихиритовы умудрялись и там находить приключения. Когда Саша путешествовал по Америке, добравшись до Майами за 0 долларов, мне стали интересны именно такие форматы свободных путешествий — квест, игра в приключение, с определенными правилами. И вот он объявляет, что собирает группу на Кубу.

Участникам предлагалось прожить на острове Свободы две недели на 20 тысяч рублей и пересечь весь остров автостопом. На словах «испытай себя» я поняла, что это то, что нужно мне. 

В «Питер» на каникулы 

Ольга Меркулова: 

— Ночь или почти ночь… Я уже засыпаю, но напоследок перед сном решаю посетить сайт «ВКонтакте»… и вдруг нахожу объявление о поездке на Кубу. Да-да, не куда-нибудь, а на Кубу, родину сальсы и бачаты, зажигательных горячих танцев! Не так давно у меня появилась мысль научиться танцевать сальсу, и вот, видя это приглашение, я практически не раздумывая собираюсь в путешествие… за 4 дня! Я не сказала родным о том, куда я собралась, чтобы не волновать их. Для всех я просто уехала в Питер на каникулы, где живут друзья. Но вот я оказалась в Гаване — столице горячей музыки, яркого солнца и приветливого народа… Дальше мы обязательно расскажем, как это было, а пока слово организатору поездки. 

10 000 километров над океаном 

Александр Ихиритов, организатор: 

— На Кубу я собрался еще во время путешествия по США. Мой друг Артем Мельник хотел организовать путешествие на Кубу. Я тоже загорелся и сразу сделал объявление о том, что поеду на Кубу через четыре месяца. Одна девушка, моя знакомая, сразу откликнулась и внесла предоплату. 

Далее произошло так, что Артем поехал в другую страну. А я набирал группу. Желающих было около 50 человек, но до финиша дошли только трое. Кстати, та девушка, которая в самом начале подала заявку, не смогла поехать. 

Что ж, три человека, Света Потхоева, Ольга Меркулова из Улан-Удэ и Александр Рыков из Иркутска, отправились вместе со мной на таинственный и незнакомый остров Куба. Путь пролегал из Иркутска на самолете до Москвы и оттуда прямой рейс до Гаваны. 

В Иркутске в аэропорту встретились с девушками, которые приехали на поезде утром. Свету провожала ее подруга, Ирина Нимацыренова. Если бы у нее был с собой загранпаспорт, тоже улетела бы с нами. Настолько был силен наш энтузиазм! 

Мы прошли регистрацию и готовились к отлету, но не было участника из Иркутска. Хотя накануне мы списывались, и готовность была подтверждена. Самолет вылетел, я обратился к стюардессе. Она сказала, что на борту его нет. Только в Москве я прочитал сообщение — Александр просто опоздал на самолет! В итоге он оплатил штраф в размере 16 000 рублей. При общей стоимости билета туда и обратно из Иркутска до Гаваны в 47 000 рублей. У меня есть правило — прибывать в аэропорт за три часа до вылета. Обычно это бывает рано, и я час сижу в зоне вылета. Но это лучше, чем опаздывать, торопиться и нервничать. 

Летели «Аэрофлотом» впервые, на его борту после обеда дают мороженое — приятный бонус. В Москве были свободные 16 часов, погуляли по городу. Вылетали из Шереметьево. 

Такси из Шереметьево до станции метро «Коломенская» (это почти через всю Москву) обошлось нам в 1250 рублей благодаря приложению Uber — в Улан-Удэ его еще нет, но по всему миру им активно пользуются. В США, в Индонезии, на Бали «Убер» — самое дешевое такси. К примеру, таксисты в аэропорту предлагали до 3000 рублей. 

Вылет был в 7 утра. Что удивило, 90 процентов пассажиров были кубинцы, они возвращались домой из отпуска — путешествия по России. 

Перелет занял 11 часов — мы летели через всю Атлантику, над Исландией, Гренландией, Канадой, США. В самолете смотрели фильмы, и два раза нас сытно покормили. 

По прилете на Кубу, как только приземлились, все захлопали в ладоши. А в азиатских странах, где самолеты как маршрутки, никто не хлопает. 

На Кубу мы отправились с целью пройти квест «Страхов нет. Путешествие за зарплату». Решили уложиться в 20 тысяч рублей, или 330 долларов,— такова средняя зарплата в России. 

У меня одно из правил — не смотреть блоги, информацию перед путешествием в страну. Конечно, я смотрю ту информацию, которая необходима,— об обмене валюты, например. Но не смотрю мнения людей о стране, местности, поскольку это определяет твое отношение, и ты, таким образом, надеваешь очки другого человека. Я предпочитаю смотреть на мир собственными глазами. 

* * *

О том, как нас встретила неизвестная нам Куба, как мы привыкали к национальным особенностям, учили испанский и разбирались с двумя национальными валютами — куками и песо, читайте в следующих главах.

А также вы узнаете множество полезного для того, чтобы самим отправиться в свободное путешествие. 

Говорим спасибо Тумуру Дондукову, совладельцу клуба «Че Гевара»

и паба «Черчилль» (холдинг Synergy Group),

за материальную поддержку нашей авантюры!